巴爾的摩大橋被船撞斷非恐襲
6名墮海失縱者料已經遇難

巴爾的摩大橋被船撞斷非恐襲
 6名墮海失縱者料已經遇難
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美國馬里蘭州巴爾的摩一條行車大橋被貨櫃船撞擊後倒塌,橋上多輛車及多人墮海,1人死亡,仍有6人失蹤,初步推斷事故是意外,並非恐襲。當局暫停搜尋6名失蹤者,推測他們已經遇難,稍後時間會恢復搜索遇難者的議題。

巴爾的摩「弗朗西斯·斯科特·基」大橋折斷的橋身部分壓在貨櫃船上,美國馬里蘭州州長摩爾宣布該州進入緊急狀態,又指初步調查顯示,這是一宗意外並非恐襲,此評估獲得聯邦調查局(FBI)的確認。

總統拜登形容大橋倒塌是可怕事件,強調目前首要任務是搜救失蹤者,他也會盡快前往巴爾的摩。拜登又說,巴爾的摩港是美國最大的航運樞紐之一,確保大橋盡快重建並投入運作至關重要,軍方已經開始在現場清理航道的工作,聯邦政府將承擔重建相關費用。

當局經過約18小時搜救後,仍然未尋回6名跌落水失蹤的維修工人。美國海岸衛隊表示,推斷6人已經死亡,宣布暫停搜救行動。指揮官表示,失蹤者長時間處於低溫的河水之中,相信已無機會再找到生還者,加上入夜後水底搜索風險增加,因此決定暫停搜救,現時會進入下一階段的行動。警方表示,會全力尋回失蹤者,期望當地時間星期三恢復行動,打撈遺體。

事發於當地時間3月26日淩晨,一艘新加坡註冊的貨櫃船原定前往斯里蘭卡首都科倫坡。在駛離巴爾的摩港口後不久,撞上「弗朗西斯·斯科特·基」大橋的其中一個石屎橋墩,部分橋身瞬間折斷倒塌,橋上有車輛跌落海。涉事貨櫃船長300米、闊48米,事發前約以14.8公里時速航行,船上22名船員沒有受傷。

專家指,這條1977年通車的大橋是一座鋼製桁架橋,優點是較易興建,所需物料亦較少,缺點是不夠穩固,無法承受像今次意外般的極端事故。

至於出事水域附近有至少10艘駛往巴爾的摩港口的商船,航程受阻。港口暫停船隻出入,直至另行通知。有船運專家認為,美國東岸貨物進出口將大受影響。馬里蘭州政府網站數據顯示,巴爾的摩港去年處理超過5200萬噸國際貨物運輸,價值超過800億美元,在美國港口中排名第9。

記者:Kit

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