皇帝企鵝恐從地球上消失
科學家:不是凍死就溺死

3 個 月前
皇帝企鵝恐從地球上消失
 科學家:不是凍死就溺死 皇帝企鵝恐從地球上消失 科學家:不是凍死就溺死
字體大小
AAA
分享

由於氣候變遷,阿根廷專家警告在南極洲凍原和冰冷海洋間漫遊的皇帝企鵝(emperor penguin),面臨在未來30至40年內絕種的嚴重風險。

南極洲特有企鵝 海冰築巢撫育幼鳥

皇帝企鵝是世界上最大的企鵝,也是南極洲特有以及僅有的兩種企鵝之一,牠們在南極冬季繁殖,需要在4月至12月間利用堅固海冰築巢撫育幼鳥。如果海水太晚結冰或過早融化,皇帝企鵝家庭便無法完成其繁殖週期。阿根廷南極研究所生物學家就此研究,發現如果海水觸及還不會游泳且尚未長出防水羽毛的新生企鵝,牠們就會被凍死或溺死。

皇帝企鵝獨特之處包括其繁殖週期(reproductive cycle)為各類企鵝中最長。小企鵝出生後,父母其中一方會持續將牠置於兩腿間保暖,直到牠羽翼豐滿。在威德爾海(Weddell Sea)的哈雷灣(Halley Bay)棲息地就發生這樣的事,在這個第二大皇帝企鵝棲息地,3年來所有小企鵝都沒能活下來。

在南半球冬季期間的每年8月,考察科學家每天騎雪地摩托車,在最低攝氏零下40度低溫行駛65公里,前往最近的皇帝企鵝棲息地。到達後,他們計算小企鵝的數量、為牠們稱體重和測量,收集地理坐標,並採集血液樣本。他們還進行了航拍分析。這群科學家發現,如果氣候變遷得不到緩解,皇帝企鵝將面對嚴峻未來。

南緯60和70度之間棲息地將消失

預測表明,位在南緯60度和70度之間的棲息地將在未來數十年內消失;那就是,未來30、40年內。科學家指出,皇帝企鵝的消失可能會對整個南極洲造成巨大衝擊,這個極端環境的食物鏈成員本來就比較少、鏈結也比較少,「任何物種消失都是地球的悲劇,不論大小,植物或動物,全都一樣。那是生物多樣性的損失。」

世界氣象組織4月初警告,南極洲日益極端的溫度,加上異常降雨和冰層融化,是個「令人擔憂的趨勢」,因為南極洲冰蓋(ice sheets)至少從1999年便開始減少。而且南極洲旅遊業和漁業興起,影響磷蝦(krill)數量,也危及皇帝企鵝的未來,磷蝦是企鵝和其他物種的主要食物來源之一。

編輯:Sun

閱讀更多:

南極洲地下 科學家發現新生命

南極冰蓋融化或導致海平面在公元3000年前上升5米