蚊子為甚麼專咬我?
他用了6年餵血研究!

3 星期前
蚊子為甚麼專咬我?
 他用了6年餵血研究! 趙志磊的導師在餵蚊子
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「蚊子為甚麼專咬我?」這個熱血人士都想問的問題,普林斯頓大學華裔博士趙志磊與實驗室同事,足足花了6年時間研究,甚至主動「獻身」伸手餵血,在一天之內餵養上千隻蚊子。最終團隊順利找出原因,令人不禁驚嘆科學家們的努力!

家鄉雲南多蚊 全家被咬 父親除外

它們有非常敏銳的嗅覺!」30歲的趙志磊家鄉在雲南,蚊子特別多,入夏每個夜晚都不堪其擾,但神奇的是,他的父親除外,「一家人一起看電視,蚊子甚至都繞過他來咬我們。」趙志磊對此大惑不解。調皮的他甚至專門抓來蚊子,放在父親手臂上,蚊子卻都唯恐避之不及地逃竄。

如果蚊子咬人有選拔標準,那這個標準是什麼?從北京大學畢業后,趙志磊想要申請赴美攻讀博士學位,在遴選中他發現普林斯頓大學一個實驗室,專門研究熱帶亞熱帶的埃及伊蚊。這種最早起源於非洲的小蚊子,在不到一萬年的時間裡神奇地飛到了世界各地。而且,它們還變得越來越喜歡咬人。

面試時,助理教授Lindy McBride展示了一個實驗:讓一百隻飢餓的蚊子來選擇咬人還是動物,結果幾乎所有的蚊子都很快地選擇人的那一邊。趙志磊當場就決定加入這個實驗室,「如果我能弄清楚這些蚊子是如何準確區分人和動物的,那就有可能開發出高效的捕蚊驅蚊方法,從而減少蚊子給人帶來的危害。」

不喜歡動物的血 伸手人血喂蚊

養蚊子是第一道難關。收集野外的蚊卵、帶回實驗室孵化都還好說,但怎麼養?埃及伊蚊不喜歡動物的血,所以實驗室常用的「用薄塑料膜模擬皮膚包裹兔血」的方法並不太奏效;最簡單高效的方式,是直接把手臂伸入養蚊子的籠子。這種喂蚊子的方法,是在了解蚊子生物學的基礎上,經過倫理委員會論證通過的;當然同時不會造成疾病的傳播。

他解釋說,蚊子只是病原體傳播的媒介,並不是其產生的源頭,也就不會隔代傳播,所以實驗室里從卵孵化來的蚊子並不攜帶病原體。同時實驗室規定同一批蚊子只能由同一個人來奉養,所以並不會造成人傳人的情況。實驗室有同事創下了一天之內餵養3000隻蚊子的紀錄。

第一次喂蚊子 手臂整個腫起來

稍顯瘦弱的趙志磊,紀錄是1500隻。第一次喂蚊子,他的手臂整個腫了起來,癢了很久。後來Lindy McBride讓他用熱水不斷沖洗(可加速皮膚血液循環),才慢慢消了腫。幾個月後,趙志磊再用手喂蚊子就感覺不到癢了,因為免疫系統已經適應了。

研究團隊通過比較發現,和動物相比,人的氣味並沒有哪一種化學分子是特有的,只是有幾種分子特別多,比如癸醛和甲基庚烯酮。這兩種分子是人的皮脂腺分泌的某些油性物質接觸空氣后,氧化分解而來的產物。這些油性物質,動物的皮脂幾乎不分泌,這也解釋了為什麼人味如此特別。

蚊子喜歡體味中癸醛含量適中的人

接下來是要弄清楚,蚊子為什麼如此喜歡人味,實驗室決定給蚊子做「開顱手術」,去考證蚊子大腦是否對某些特定的分子(比如癸醛或甲基庚烯酮)情有獨鍾。但蚊子的開顱手術可不是那麼容易,研究團隊反反覆復花了5年時間,才陸續製造了可供實驗的轉基因蚊子,最終發現蚊子喜歡體味中癸醛含量適中的人。

「我們申請了專利,希望可以把這個混合物應用到捕蚊器中來吸引誘殺蚊子。」趙志磊透露,目前已經有幾家開發蚊蟲防治產品的公司在和他們洽談專利的轉讓和合作事宜。他的同事也正在探索另一個思路:如果可以篩選出一個化合物,它能夠特異性地抑制那兩個被「人味」激活的腦區,那麼這個化合物就可能可以被當作驅蚊劑來使用。

編輯:Sun

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