世界最大液體鏡面望遠鏡
正式「開眼」觀測無盡星空

4 星期前
世界最大液體鏡面望遠鏡
 正式「開眼」觀測無盡星空
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據英國《新科學家》雜誌網站報道,位於喜馬拉雅山上、直徑4米的「國際液體鏡面望遠鏡」(ILMT)已經正式「開眼」,望向宇宙深處,它用一個緩慢旋轉的液體水銀圓盤而非固體鏡面聚焦光線進行觀測。與傳統望遠鏡相比,液體鏡面望遠鏡建造成本低很多,且擁有其他獨特優勢。

該望遠鏡位於喜馬拉雅山的Devasthal 天文台,海拔2450米,是第一個專門為天文學建造的液態望遠鏡。大多數望遠鏡使用玻璃反射鏡,但正如ILMT的名字所示,它的反射鏡由一層薄薄的液態水銀製成,浮在10微米的壓縮空氣上,每 8 秒鐘旋轉一次。

旋轉導致液態水銀形成拋物線形狀,就像隱形眼鏡一樣,這種形狀是使望遠鏡能夠聚焦來自深空的光線。事實上,玻璃望遠鏡的反射鏡也是拋物線形狀,但是塑造固體材料需要付出更多的努力,因此液體反射鏡望遠鏡比傳統的望遠鏡要劃算得多。研究人員表示,液體反射鏡的成本僅為玻璃反射鏡的 1% 左右,因此非常適合用於制造大型望遠鏡。

ILMT 價值200萬美元,由比利時、加拿大和印度聯合建造。作為對比,距離 ILMT 不遠處是另一台3.6米、可操縱的 Devasthal 光學望遠鏡,該望遠鏡由同一家比利時公司在同一時間建造,但價格為1800萬美元。

不像普通的望遠鏡可指向不同的地方,液體鏡面望遠鏡只能直視頭頂的天空。但是,由於望遠鏡將聚焦於一個區域,它非常適合於發現超新星和小行星等瞬時物體。

IT之家了解到,ILTM 將在每年 10 月至 6 月運行,在印度的雨季期間關閉。該項目是印度、比利時、波蘭、烏茲別克斯坦和加拿大的機構之間的一項國際合作。

記者:Kit

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