科學家發現神奇微生物
專門以病毒作為食物

2 星期前
科學家發現神奇微生物
 專門以病毒作為食物
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病毒在我們的環境中隨處可見,科學家最近首次發現,有生物竟然會以病毒作為食物。現時全球不同種類的變異病毒接連出現,今次發現對於了解整個食物鏈的生態,無疑是一大推進。

生物是名為「Halteria」的纖毛蟲

《Atlas News》報道指,美國內布拉斯加大學林肯分校的研究人員德隆(John DeLong),一直想找出是否有微生物主動食用病毒,以及這種飲食是否能支持個體的生理增長和群體增長。他指出,病毒由核酸、大量的氮和磷組成,是非常好的物質,因此認為所有生物應該都想吃它們。

為測試這個假設,德隆和他的團隊收集了池塘水樣本,分離出不同微生物,然後加入大量的綠藻病毒(chlorovirus)。在之後的幾天裡,研究團隊追蹤了病毒和其他微生物的種群規模,以觀察後者是否正在吃掉前者。結果,團隊發現了有一種特殊的微生物,似乎正在吞食病毒,這種生物是名為「Halteria」的纖毛蟲。

綠藻病毒水平下降了多達100倍

德隆與其團隊發現,在提取出來的池塘水實驗樣本中,Halteria在2天內就有顯著成長、比最初階段多了將近15倍,而樣本中的綠藻病毒水平則是下降了多達100倍。反觀在沒有綠藻病毒的對照樣本中,Halteria就與初始狀態無異。

團隊在後續測試中,利用螢光染料標記綠藻病毒DNA,結果發現Halteria細胞很快開始發光,確認了Halteria的確在消耗病毒。德隆表示,今次發現對於整個食物鏈的已知生態都有重大影響及改變。據指,最早在17世紀就有科學家觀察紀錄到Halteria,這是在許多淡水環境中都能發現的常見浮游纖毛蟲。而今次研究,已刊登於國際權威期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)內。

記者:Kit

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