「幼兒中心督導組」竟隸屬「安老服務科」

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1 個 月前
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幼兒與長者,都是我們社會裡最需要保護照顧的群體;護幼與安老,理應是特區政府非常重視的範疇。《禮記》有云,「幼有所長」、「老有所終」,我們要確保幼兒健康快樂地成長,也要尊敬一生貢獻社會的長者,讓他們有尊嚴地生活。

童樂居集體虐兒醜聞 令人齒冷

然而,在香港,發生了甚麼?近的有安老院舍連環爆疫,數千長者在第五波疫情下失去了生命,遠的有2016年劍橋護老院有男性長者肛門被塞異物後死亡、2015年劍橋護老院職員在露天平台上把女性長者脫至全裸才推去洗澡!而更令人齒冷的,莫過於去年底爆出的童樂居集體虐兒醜聞,二十多名掛著香港保護兒童會旗幟的員工,以不同的方式虐待三十多名幼兒!不論是哪一宗個案,都是為世不容的!

為甚麼會接二連三發生這些事情?說穿了就是特區政府多年來並非真誠地敬老護幼,政策紕漏多,監管如虛設,出事後的所謂改革、加強巡查,都是為做而做而已。

不說不知,原來負責兒童住宿服務單位的註冊及巡查的,是社會福利署轄下的「幼兒中心督導組」,而在劍橋護老院等醜聞前,「幼兒中心督導組」竟然是隸屬社署「安老服務科」的!竟然把監管住宿幼兒園的工作編排在安老服務下,可見特區政府是何等輕視護幼工作。

編制荒謬 長期人手不足

編制荒謬之外,長期人手不足是另一個問題。劍橋護老院等醜聞爆發後,勞福局在2017年要求立法會開設編外社署助理署長的職位,以領導新成立的「牌照及規管科」,並把「幼兒中心督導組」撥歸旗下。這個新成立的「牌照及規管科」共設一百二十一個職位,其中三十九個是新增的非首長職位,但是似乎沒一個職位是為「幼兒中心督導組」而增設的,反映當局有多不重視住宿幼兒園的監管工作。

在今年1月31日的立法會社會福利事務委員會特別會議上,社會福利署署長親口承認,在監管和巡查住宿幼兒園方面,「人力相對單薄」。翻查當天的政府文件,原來「幼兒中心督導組」只有四名「視察主任」負責巡查全港數千間幼兒中心,工作包括在不同時段進行突擊巡查。人手不足的程度相當嚴重,可以想像「視察主任」是如何走馬看花,能發現虐兒個案的機會微乎其微。

童樂居虐兒事件就是在特區政府輕視護幼,編制錯配,人手資源長期不足等種種問題日積月累而發生的。我相信,在護幼與安老這些議題上,社會只有一種立場,分歧只在於如何做得更好。特區政府應該直面問題,改革制度,真正為幼兒與長者的福祉著想。

黎棟國 - 2022年5月26日