社會應怎樣與精神病患共存?

  • 精神病患
8 個 月前
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鑽石山荷李活廣場的斬人血案震撼全城,兩名年輕女生遭一名光頭漢手持利刀狂插,無辜命喪。39歲疑兇報稱無業,並患有妄想型精神分裂症,這種疾病作為精神分裂症的亞型,患者病徵非常不明顯:沒有精神錯亂、言語混亂等問題。只是會持續地抱持既不合理又不可動遙的信念,例如認為符合某些條件(如穿黑衣服/金色長髮)的人會對自己不利等等。初步調查顯示,這名兇徒並不認識兩名死者,是次襲擊乃為無差別攻擊,令人防不勝防。

兇案發生後,政府發言人雖表示會多調派警員巡邏,但對於這類無差別襲擊作用恐怕不大:整個事發過程只有數十秒,任何人在遊人如鯽的商場之中目睹持刀者行兇,自然反應都是驚恐四散,誰敢貿然伸出援手?除非佩槍警員就在旁邊作即時應對,否則難以阻止事件的發生。雖然案件必然會引起一般大眾對精神病患的防範,但精神科專科醫生強調,這類涉及精神病患的暴力事件十分罕見,大家不應因此排斥和歧視精神病人。

精神病的發展過程十分複雜,涉及多個因素之相互作用,但社會整體氣氛和狀況影響極大。不少心理學家都提到,一個社會的精神病者的數量、發病率以及病徵,都反映了與這個社會相關的問題:例如人們長期處於高度競爭之中,整體的壓力水平可能過高、經濟困難,沒有適合他們的工作崗位、貧富懸殊、情緒支援系統不足以致患者的情緒無處宣洩。最重要的是,社會整體文化會否因為對精神病認識不足,而出現孤立、排斥和歧視病人的情況,加劇了他們的負面情緒等等。

預防勝於治療,增加警員執勤固然重要,但這治標不治本。由於精神病患人數眾多,不可能以公眾安全為由,把他們全關起來,這樣既無效也不符合道德;所以我們應該思考:怎樣的社會能讓我們與精神病患共存?怎樣的環境可以減低精神病患的發病機會?我認為有以下幾個做法:

1.提供更多的心理健康支持與服務,特別是精神疾病的早期識別和治療

2.為精神病患增加工作機會,提供在職培訓與社交支持等,協助他們融入社會,減少被邊緣化的機會

3.提高公眾的教育,展開針對精神病知識的推廣活動,減輕大眾對其歧視,增加包容和理解。

4.立法以提高大眾安全,例如限制刀具的買賣條件,或安排必須以寄送的方式取貨等,減少精神病者突然起意並立即取得利器的機會。

由於多數精神病者的行為在表面看來,和正常人無異,所以病患的家人可作為社會安全保障的第一關:如看到患病的親人出現明顯奇怪的想法、易怒、或者有如緊張、脾氣變差等,則表示可能有惡化跡象。此時,請記得先表現同理心,安撫其情緒和適時陪伴,最好引導病者去見精神科醫生並作治療。記住,我們只需要多做一點,或許就可以避免再發生這樣的慘劇。

陳家偉  - 2023年6月7日