尋覓隱閉「照顧者」
讓他們知道「求助有門」

  • 照顧者
9 個 月前
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香港「以老護老」和「以老護殘」的隱蔽個案愈揭愈多,有些個案因為「照顧者」缺乏支援而導致一連串慘劇。今年5月,屯門綠怡居發生了一件令人痛心的悲劇,一位父親無法承受照顧患有腦病的女兒,結果以膠袋蒙住女兒頭部並上吊自盡。上星期(9月22日),秀茂坪邨一對智障中年兄弟因為母親入院,無人照顧而在家中餓死。「照顧者」飽受沉重壓力,艱苦生活,每分每秒都是煎熬,許多「照顧者」的哀歌至今仍未獲得正視,家庭情況未能改善。

每當社會發生倫常悲劇,都會引起各界關注,特區政府也會急忙推出一些補救措施,就關注「照顧者」方面,特區政府應檢視目前在協助和支援「照顧者」的政策有甚麼缺失的地方,盡快完善。

事實上,「以老護老」和「以老護殘」的情況並不罕見,有些人對家中狀況羞於啟齒,不欲、不敢或不懂得求助,因而未能獲得適切援助。我們新民黨地區辦事處便接觸過這些個案,我們會提供適當的協助,把個案轉介予社會福利署處理。然而,目前特區政府並未對不同類型的社會福利機構進行資源整合,我們只能逐一查找各個社會福利機構的聯繫資訊,再作轉介。

「照顧者」背負沉重壓力,影響身心健康,也會影響被照顧者以至整個家庭,是社會的隱藏炸彈。立法會於2021年6月2日和2022年11月30日分別通過《加強對照顧者的支援》議案及《推行「照顧者為本」政策》議案,以推動特區政府盡快優化津貼計劃、建立完善的「照顧者」支援架構,並提供包括經濟、心理、社交、護理知識和資源配對等更全面的支援措施。新民黨亦有於本年度的《施政報告》建議書提出為照顧者提供支援和培訓,確保被照顧者(例如認知障礙症患者)得到妥善照顧。

要為「照顧者」提供完善支援,避免發生更多悲劇,特區政府需要改變思維方式,不能繼續守株待兔等市民求助才「開file」,而應化被動為主動,研究如何整合資源(例如善用關愛隊),完善跨部門合作機制(醫療機構、社會福利機構和政府部門之間的合作),主動出擊,更有效地識別隱蔽個案;同時必須加強宣傳,讓「照顧者」知道「求助有門」,他們並非孤身一人,不用獨自摃下所有責任和壓力。

最後,特區政府應積極參考其他國家的「照顧者」支援政策,例如澳洲政府推行的發展綜合照顧者支援服務(Integrated Carer Support Service)模式,在照顧者擔當照顧角色的早期便提供協助,提升他們對相關疾病的認知、照顧技能等,以減低他們的壓力。

黎棟國(立法會議員、新民黨常務副主席) - 2023年9月28日