「負面」情緒的巨大能量

  • 陳家偉
  • 愛上情緒化的自己
3 日前
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你是否是一個容易情緒化的人?你是否當負面情緒一上頭就沒法控制自己?你是否會因為一些人情緒特別穩定而羨慕他們,心想「如果我也是這樣就好了」?的確,情緒壓力造成的社會問題很多,所以我們傾向把「情緒穩定」視為一種優秀的特質,但同時也容易忽視不同情緒所帶來的好處,及其蘊藏著的巨大力量。

每個人都想要儘量避開一些負面的情緒反應,例如恐懼、焦慮、妒嫉、憤怒等等,因為它們總是讓我們做出錯誤的決定。然而,如果這些情緒真的只有壞處,那麼人類為何在演化中保留了這樣的設定?從生物學的角度來看,或許它們對我們生存十分重要。以恐懼為例,很多人把它和怯懦和猶豫不定視為等同,過度恐懼的確會讓人不敢冒進;但適度的恐懼也可能對我們有益。恐懼是大腦杏仁核中的一種即時反應,讓我們產生危險的聯想,因為大腦分析某些事情的出現可能會危及生存,所以通過恐懼的情緒反應來作出「戰或逃」的決定。如果沒有恐懼,我們就不會對危險產生規避,人類或許早就滅絕了。

焦慮和恐懼有點相似:如果恐懼是一種即時反應,焦慮則是人持續地把危險放大的情緒狀態,它會長時間影響生活或工作的正常表現。過度的焦慮是不好的,但只要好好控制,適度的焦慮有其好處。一個人會出現焦慮,譬如擔心考試不及格、擔心升遷有阻礙等,都是因為對自己有要求,並因自己的能力的不足而感到不安。要是人不會焦慮,我們是沒有辦法讓自己提升的。

就連妒忌也是有其用處:妒忌是一種非常正常的情緒反應,它來自於自卑,並多數發生在和同背景的人比較的時候,例如妒忌同學、好朋友甚至兄弟姊妹。只要對方過得比自己好,我們就會覺得挫敗,並想要和對方拉近距離。只是很多人未能處理妒忌心,並會做出傷害別人利益的事:企圖通過把別人拉低來平衡自卑感;但也有人成功轉化妒忌為向上的契機,把妒忌的對象看成是學習的對象。而事實證明,擁有一個想要超越的目標,往往是提升自己的最大動力。

至於憤怒,多數時間它都不是一種好的情緒,因為憤怒總是會讓人做出後悔的決定:說出傷人的話,甚至動手打人,破壞東西等等。一件事情的發生,有人會因此動怒;也有人看得雲淡風輕,這關乎於他的認知能力,所以我們慣於認為「不動怒」就是有修養的人。但憤怒的設計,本身就是用來保護我們的,當一些事情威脅到我們的生存,並作出「戰」的決定時,憤怒可以大大增強我們的反抗能力。例如在動物世界中,獵豹襲擊猴子的幼崽,母猴在體格上不可能和獵豹匹敵,但仍會推升怒氣到頂點並和對方拼命,最後可能把不想付出沉重代價的獵豹迫退,這就是憤怒的力量。當然,在人類的社會中,絕大多數問題都不用通過發怒去解決,但憤怒也常是一種壓過對方的手段,易怒的人也給人「不好惹」的印象,所以只要好好控制,它還是能為我們獲得一些生活上的優勢。

這只是部份典型的「負面」情緒可能擁有的潛在力量,要講下去怕是一天都說不完。值得我們深思的是,每種負面情緒也是有它的好處,不然人類在演化上,儘管把所有不好的事件發生視為無物,每天快快樂樂就好。其實,連快樂這種「正面」的情緒,也不見得只有好處:想想毒癮、賭癮、性成癮等也是因為一個人放任的利用內建於我們大腦的獎勵機制,過度渴望獲得多巴胺而導致。所以任何情緒都是過猶不及,值得好好審視自己。希望處於困難階段的我們,都把逆境時產生的負面情緒,視為進化向上的好機會。

參考書藉:《愛上情緒化的自己》

陳家偉  - 2024年5月15日