拉美的新門羅主義陷阱

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10 個 月前
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近年最具爭議的虛擬貨幣比特幣,價格大起大落,令人不禁提問,它究竟是金融創新下的新黃金,還是一場龐氏騙局?當仍未有定論時,怎知中美洲國家薩爾瓦多今個月初竟全球率先宣佈比特幣成該國官方貨幣,使得國際社會為之側目。一時間,本鮮少為人所談論的薩爾瓦多,突然引來大家的關注,特別是其年輕總統布克爾,他自前年上台後,作風冒進,今次他的決定是否在豪賭國家命運?

首先讓我們認識一下薩爾瓦多 ( El Salvador)。這個美麗的名字,在西班牙語裡原本的意思即指「救贖」,但救贖在那裡?難道就是比特幣?無論如何,一個面積才二萬多平方公里的小國,其實也曾是引人觸目的世界熱點,大家不會忘記上世紀八十年代的薩爾瓦多,在美國的控制下扮演了「美國後院」中的後院,經歷了殘暴的軍人獨裁和漫長痛苦的內戰。

為了瓦解該國人民發起的左翼遊擊活動,美國向極右政權撐腰,令內戰無法停下來,一直至一九九二年才結束。內戰令薩爾瓦多元氣大傷,經濟一厥不振。該國人口有三成文盲,過半生活在貧窮綫下,令到過百萬計人民逃到美國打工,再把美元寄回家鄉,這筆匯款現已佔上全國GDP百份之二十。此外,內戰後遺症還帶來不少社會各種問題,從毒品到文盲、暴力、惡劣治安等等。

踏入千禧年,薩爾瓦多經濟面臨崩潰,當時政府放棄原本貨幣科朗,以美元化政策來化解危機。可是,該國自此喪失了貨幣自主權,經濟只能跟著美國走。事實上,拉美多國早已在不同程度下美元化,令美國更能控制該地區。由於離美國太近,拉丁美洲早被美國視為其後園。十九世紀末,美國時任總統的門羅要把整個拉美納入美國勢力範圍,不容歐洲列強染指,世人稱之為「門羅主義」。

美國早期多軍事介入拉美,扶植親美政權;後來改以金元外交作為在拉美的戰略手段。原來推動拉美美元化早是美國對拉美的新外交政策,這令美國的商業利益更容易介入拉美政治,成為「門羅主義2.0」。

今次薩國總統布克爾選用比特幣與現有官方貨幣美元雙軌並行,有分析指他其實欲借此打開去美元化的大門,奪回金融自主權和政經獨立性。其實在拉美亦有好些國家出現一股追逐虛疑貨幣的熱潮,其目的與薩國相同,但相信目的沒有這麼容易達到。雖然比特幣等開始時乃是作為美國境外的技術和實踐而出現,目的是去中心化,但最後還是由美國公司或科技精英掌握最大的發展動力,例如特斯拉、英特爾和微軟等。

至於美國霸權,首先就是要維持對全球貨幣體系的主導地位,而美聯儲主席鮑威爾已透露,發展數碼美元是未來必然的方向。事實上,各大國已在數碼貨幣上磨拳擦掌,但始終這是在主權貨幣的框架內來一場爭奪戰。如是者,最受到威脅的便是沒有主權性質保障的虛擬貨幣,將來若要在國際上受法律規管,極大可能又會由美國主導,令比特幣等虛擬貨幣隨時成為美國在拉美的「羅門主義3.0」,也未可逆料。

張翠容 - 2021年9月24日