法外私人軍隊:美國的暴力世界

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10 個 月前
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我在伊戰結束不久到伊拉克採訪,才知道在當地駐守的美國軍裝人員,有不少不是正規軍,他們來自美國國防部僱用的私人保安(軍事)公司「黑水」(Blackwater),有興趣的讀者可閲讀美國獨立調查記者Jeremy Scahill的《黑水內幕》。在外打仗,美國就是靠這支法外私人軍隊。原來美國國內一樣有這般儼如私人軍隊的民兵組織。

里滕豪斯案揭示美國民兵「傳統」

較早前有美國十八歲白人少年里滕豪斯(Kyle Rittenhouse)竟持步槍衝入一場反種族歧視示威現場,聲稱要保護車商,但在衝突裡射死兩人傷一人,陪審團接受被告自衛理由,而判他全部罪名不成立,引起大家熱議。

這位少年事發時才十七歲,便這麼勇猛拿起步槍行私刑,他的角色算是甚麼呢?未成年的民兵?我以為民兵只出現在混亂無序的落後地方,可是在當今最發達進步的美國,民兵現象對美國人絕不陌生。其歷史可追溯到英國殖民者到北美開墾土地,跟著有大量英國人及其他歐洲人移居他們眼中的新大陸,很快與原住民因搶地發生衝突,遂拿起槍枝自我組織民兵隊伍,並成為一種傳統。

在美國,民兵的含義是每一個自由人都有權利和義務拿起武器,保衛國家的自由、法律和秩序。早在美國獨立前,有十三個州已出現民兵武裝組織,合法存在於社會,並在獨立戰爭中英勇對抗英軍,被視為有巨大貢獻。獨立之後,國會推動建立民兵武裝的架構和權利,以應付地方危機。

後來美國發生內戰,民兵又發揮作用。內戰結束後,志願民兵可成為國民警衛隊。本世紀初,國民警衛隊轉由聯邦政府管轄,用於應付國內緊急情況。目前,國民警衛隊受各州政府直接領導。

「愛國者民兵」被極右翼騎劫

美國大約三百多個這樣的民兵武裝,遍佈四十個州,其中勢力量大的是「愛國者民兵」,現今已被極右翼騎劫。他們模仿軍隊的編制,購置槍支彈藥,制造爆炸物,經常進行軍事訓練和實戰演習,隨時准備進行戰鬥。諷刺的是,近年他們攻擊的對象不是外敵,而是美國政府,他們認為政府不尊重他們的自由。

此外,再早前又有青年貝爾特爾(Christopher Belter)承認數年前強姦及性侵犯四名分別十五、十六歲少女,這樣的罪行本來應入獄無疑 ,隨時判八年徒刑,但法官竟認為判囚「不適合」,改以緩刑八年,一樣在社會上惹起很大爭議。

究竟美國司法發生了甚麼問題?里滕豪斯和貝爾特爾分別涉及謀殺和性侵時,同是十七歲,白人,後者來自中上階層有影響力的家庭。這不禁使人懷疑這兩位青年的背景令他們得以脫罪,並同時聯想到美國近年的「白人力量運動」(White Power Movement)怎樣從邊沿走到主流政治,白人優越主義再加入民兵現象,這實在為美國社會敲響警鐘。

里滕豪斯脫罪後,特朗普立刻接見他,稱他是可愛的孩子,更為他打氣,指每人都有權拿起槍來保護家園。有多名共和黨律師爭相請他做實習生,而霍士電視台還為他做了個專訪,主持人多番稱讚他。我的天!一名本來被控一級謀殺、傷人、未滿十八歲非法持槍等罪名,現在卻在右翼陣營中成為英雄,這將對青少年起著甚麼的示範作用?美國的白人極右勢力對此表現十分振奮,特別是武裝民兵組織。

隨時讓子彈飛 恐動搖民主自由根基

試想想,你生活在一個社會,周遭的人都可能是潛在的志願民兵,可隨時讓子彈飛,執行私刑,這是何等讓人感到誠徨誠恐!?根據美國憲法第二修正案,現在美國允許人民擁有槍枝的權利與美國獨立戰爭的民兵有很大關聯。武裝民兵成員有退休軍人,不過更多來自在地的國民或居民,通常來自各行各業,雖不一定是職業軍人但也可以武裝自己,但已相等於一支法外私人軍隊。

今年年初國會山莊的一場駭人暴動,當中便有民兵組織參與,而且背後有共和黨民選議員、全國各州和地方政府中人的支持。金錢、性與暴力的肆無忌彈,會否就這樣逐步動搖美國民主自由的根基?

張翠容 - 2021年12月03日