以直升機空中攔截成功降成本
成功測試新方法回收火箭推進器

2 星期前
以直升機空中攔截成功降成本
 成功測試新方法回收火箭推進器
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航太科技公司「火箭實驗室」日前測試了一種回收火箭推進器的新方法,就是用直升機在空中接住重回大氣層的火箭推進器,雖然推進器之後落海,似乎仍算部分成功,這個方法有助在回收多次太空任務火箭時,能低成本。

進器以時速35公里的速度落下

總部位於美國加州長灘的火箭實驗室(Rocket Lab USA Inc),嘗試了這種降低送物品上太空成本的方法,測試使用了降落傘及以直升機吊掛的長纜繩。據太空新聞網站Space.com與路透社表示,火箭實驗室4層樓高的電子(Electron)推進器,日前於紐西蘭升空,以將34枚衛星送上軌道。隨後推進器墜落通過大氣層,並撐開許多降落傘來減緩下墜速度。

當時推進器以時速35公里的速度落下,而在南太平洋上空紐西蘭沿岸不遠處,兩名飛行員駕駛一架底部掛著垂直長纜繩的直升機,飛到推進器上方,再用纜繩上的鉤子勾住降落傘的繩子。

完全成功的話推進器會被帶回陸地或接駁船

雖然直升機的纜繩接上連結推進器的繩子,控制中心內的工程師相當興奮,但因為直升機駕駛被迫放開那個火箭推進器,任由它墜入太平洋。該公司發言人後來證實,他們發現與先前測試時「不同的負載特性」。

測試若完全成功,火箭推進器應該會被帶回陸地或接駁船,而不會接觸到海水。而火箭實驗室CEO Peter Beck在Twitter上表示,這沒什麼大不了,火箭安全降落,現在正由船隻運載。目前無法立即得知火箭實驗室是否打算重複使用那個推進器。

記者:Kit

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