打開疾病潘朵拉盒子
新冠瘧疾原來是自作自受?

1 個 月前
打開疾病潘朵拉盒子
 新冠瘧疾原來是自作自受? 由病原體引發的人類疾病,很大原因是氣候變化而造成
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英國傳媒報導指一份研究發現,由病原體引發的人類疾病,有超過半數因氣候變遷造成惡化。研究人員直指人類疾病的潘朵拉盒子已經打開。

新冠疫情在港仍難「清零」,最近由非洲抵港人士感染瘧疾個案也增多,原來根據英國《衞報》報導,研究指這與包括寨卡病毒、登革熱、屈公病等疾病,都因熱浪、山火、極端降雨與暴洪等氣候衝擊而加劇。全球暖化與降雨模式改變,正擴大蚊子、蜱和跳蚤等疾病傳播媒介的範圍,導致瘧疾、萊姆病西尼羅河病毒和其他疾病擴散。暴風雨和洪水讓民眾流離失所,也令災民更接近導致腸胃炎和霍亂爆發的病原體;乾旱天氣也會導致衞生條件變差,引致痢疾傷寒、發燒等疾病。

研究人員翻閱70,000多篇科學論文,分析不同氣候變化與傳染病之間的關聯性,有些論文更可追溯到700年前人類未造成氣候危機前的證據,發現375種不同傳染病中,有超過一半的218種,因全球暖化造成更普遍的氣候衝擊而惡化,只有約16%的傳染病會因氣候影響而減弱。

人類干擾致野生動物驅更近人類

根據負責研究的夏威夷大學地理學家莫拉所言:「我們正在打開疾病的潘朵拉的盒子。因為氣候變遷,我們在世界各地都有觸發的媒介⋯⋯好比我們用一根棍子襲擊獅子,獅子也可能在某個時刻反噬我們的屁股。」他續指氣候危機可能在多種情況加劇新冠病毒傳播,例如火災和洪水對棲息地的干擾,將攜帶疾病的蝙蝠等野生動物驅趕到更接近人類的新地區。他又引哥倫比亞為例,指當地數年前有段時間密集降雨,導致蚊子數量激增,他也因此感染屈公病而導致關節慢性疼痛。另一位共同研究的韋布斯特則表示,隨着疾病資料庫更豐富,「我們對大量可用的案例研究感到既着迷又苦惱,這些案例研究已清楚顯現,人類面對不斷增加的溫室氣體排放變得多麼脆弱」。

世界衞生組織(WHO)過去已警告氣候危機「威脅到過去50年在發展、全球健康和減貧上取得的進展」,並估計2030年到2050年間,每年將增加25萬人死於像是瘧疾和腹瀉等疾病擴散,以及營養不良和熱傷害等。

編輯:CLO

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