東航空難疑團解破關鍵
飛機黑盒誕生源自意外?

8 個 月前
東航空難疑團解破關鍵
 飛機黑盒誕生源自意外? 東航空難疑團解破關鍵 飛機黑盒誕生源自意外?
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東航空難成因尚待查明,為何飛機以直插式墜毀、機師事發時如何操作成真相關鍵,目前當局尋獲的其中一個「黑盒」駕駛艙語音記錄器,或許能將現實還原解答。黑盒有助破解空難起因,而它的面世卻是源自「意外」,而這個橙色盒子的名字由來,也巧合來自一個「意外」。

黑盒發明前 商用噴射機屢釀嚴重空難

在黑盒發明前,可說是個「天上掉飛機」的常見年代。當時商用噴射客機屬起步階段,經常發生意外,但很少有人倖存,令到事故成因往往成謎。而發明出黑盒的澳洲化學家沃倫(David Warren),於11歲時父親哈伯特·沃倫牧師說正正死於空難「意外」。當年他父親從塔斯馬尼亞飛往在悉尼的新教區的途中,飛機失事墜毀。沃倫年幼喪父。

沃倫父親生前送予的最後一份禮物,就是一個礦石收音機組裝件。

年幼喪父的沃倫對音訊器材相當有興趣,因為他父親生前送予的最後一份禮物,就是一個礦石收音機組裝件。及至1952年,以27歲之齡成為國防部科技機構航空研究實驗室的首席研究科學家,翌年他被任名參與調查史上第一架噴射客機「彗星」(the Comet)墜毀的事故。

空難喪父 沃倫長大後成墜機調查專家

在這個距今超越半個多世紀的年代,領導世界航空業界不是美國波音公司,而是到今天已經不為人所知的英國英國哈維蘭航空公司。1949年,哈維蘭航空公司推出哈維蘭彗星型噴氣式客機( British de Havilland Comet jet)。據BBC的報道形容,哈維蘭彗星的研發,使英國成為世界航空的翹楚。

哈維蘭彗星使得從英國到澳洲的旅行成為普通人也可以想像的事情,預示著一個新的噴氣客機旅遊新時代的到來。然而,接連的哈維蘭彗星客機墜毀,讓人望而卻步。「沒有解釋,沒有目擊者,沒有生還者……真是一個難解的謎團。」沃倫在2003年回憶道。

據BBC報道指出,當時調查組排查可能線索卻一籌莫展,但有一天,一位小組成員隨口說了一句「或許是飛機被劫持」,沃倫便忽發奇想:「如果飛機上有個錄音機錄下了機艙內的聲音呢」。如果飛機駕駛艙裏有個防火防水的錄音裝置,調查人員就不會再一頭霧水,如果有了直到飛機墜毀前一秒鐘的錄音,就能知道飛行員說了什麼或聽到了什麼。

黑盒原形遭澳洲輕視 英國官員誠邀生產

沃倫立即著手研製。但他的上司對這個想法很不以為然,說他是不務正業。1956年,他發明出黑盒原形,這是個可以儲存4個小時的飛行員通話語音和飛行數據的鋼製盒子,而且可以自動抹去舊的錄音重覆使用。

不過,這概念非但不受當時澳洲業界重視,飛行員工會甚至憤怒聲稱「從澳洲起飛的飛機不會讓老大哥監聽」。然而,英國航空局卻注意這項偉大發明,英國航空管理局的秘書長羅伯特·哈丁漢姆爵士(Sir Robert Hardingham)於是邀請沃倫去英國協助建立生產線,稍後更強制在英國飛機上安裝。

為甚麼叫黑盒?原來是電子裝置統稱

1958年,第一批「黑盒」正式進入生產流水線,但它的顏色不是黑色,而是耀眼的橘黃色,並一直保持這個顏色至今,為了飛機失事墜毀後便於尋找識別。為甚麼這個橙色盒子被叫成「黑盒」?沃倫回憶說,這還要怪BBC的記者。原來當年BBC記者在採訪時,以「黑盒」這個電子裝置統稱來介紹他的發明,「黑盒」從此便成為飛行數據記錄儀最廣為人知的俗名。

值得一提的是,在「黑盒」正式進入生產流水線的同一年,正正發生的震撼足球界的慕尼黑空難。2月6日,載著英格蘭球隊「曼聯」球員、球迷及隨隊記者的專機,在西德慕尼黑機場跑道三度嘗試起飛時失敗撞毀。機上44名乘客及機組人員當中23人罹難,罹難者就包括後來被英格蘭球壇譽為「有史以來最偉大的球員」、年僅21歲的鄧肯·愛華士等8名曼聯球員及3名職員。

及至1960年,在昆士蘭發生又一起飛機不明墜毀,機上29人全部喪生的空難後,澳洲便成為世界上第一個法律規定民用航班上必須裝置飛行記錄儀的國家。

85歲逝世 黑盒為全球化作偉大貢獻

至於「黑盒」之父沃倫,他在2010年7月於墨爾本逝世,終年85歲。而他的發明已成所有飛機不可或缺的部分,找出一個又一個飛機安全隱患,更可說是為現代經濟、文化、物流等等多領域的全球化,作出極其偉大的貢獻。

編輯:Sun

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